招き猫 由来

招き猫はご存知のように、猫ちゃんを模して陶器などで作られた置物ですね。 数ある動物の中から、昔の人はなぜ猫ちゃんをモデルに選んで置物を作ったのでしょうか? 身近にいたのが猫ちゃんだったから? どうもそれだけが理由ではない・・・