猫の肉球!プニプニのヒミツ

猫ちゃんの肉球って、しっとりした手触りで弾力があって…ずっと触っていたいくらいですよね。
でも猫ちゃんは「も~やめてにゃっ」とご機嫌ななめ(汗)

しつこく触るのはいけませんが、肉球って不思議な感触ですよね。
プニプニした肉球は何からできているのか、それにどんな役割があるのか知りたいと思いませんか?

今回は猫の肉球がはたす役割や、そのプニプニ感をキープするためのケア方法などお伝えしていきます。

ねこ がんばれ

猫ちゃんの肉球好きな人集まれー!
肉球の秘密をこっそり教えちゃうニャ♡

知られざる肉球の秘密!

猫の肉球の正体は?

肉球とふつう呼びますが、正式な名称は「蹠球(しょきゅう)」です。
初めて聞く言葉かもしれませんね。

多くの人を虜にする猫ちゃんのプニプニの肉球ですが、この肉球にはどんな秘密が隠されているのでしょうか。

さっそく猫ちゃんの肉球の秘密に迫っていきましょう!

肉球のプニプニって何でできてるの?その正体は?

表面は角質層でおおわれていますが、プニプニは脂肪をたくさん含んだ弾性繊維が網目のように重なってできています。

プニプニの中に何かあるのかな?

肉球のプニプニの中には神経や血管があります。
これらは脂肪の中にあるので、地面が熱くても冷たくても影響はほとんど受けないようになっていると言われています。

肉球の中には血管や神経がとおっていたとは!だから肉球を触られるのを嫌がったのですね(汗)
肉球を触ろうとすると、サッと引っこめるのはそのためなんですね。

猫 メモ

ニャるほどー!
肉球のプニプニの正体は脂肪だったんだね☆

猫の肉球には5つの役割がある!

猫の肉球にはどんな役割があるの?

1.足音を消す

獲物に近づく時、相手に気づかれないように足音をたてない役割があります。

足音が聞こえなくて、いつの間にか横にいたという経験ありますよね。
肉球のおかげで足音が消せるなんて猫ちゃんのスゴ技です(笑)

2.すべり止め

高い所に登ったとき、足元がすべらないようにする役割があります。
肉球にある汗腺から出る汗がすべり止めになっているのです。

ひとりで運動会している時に急ブレーキをかけたり高い所からジャンプして着地する時すべらないのも肉球のおかげなんですね。

3.衝撃吸収

高い所からジャンプしたときの着地の衝撃を緩和するクッションの役割をします。

猫ちゃんは高い所に上がって室内の様子を見下ろしていますね。
そして着地するポイントを見定めてからジャンプして上手に着地します。

あんなに小さな猫ちゃんの体にとっては、着地した時の衝撃は大きいはずですが、着地した後は何くわぬ顔で走っています。
プニプニの肉球が衝撃を和らげているからなんですね。

4.安全に歩行するための感知センサー

前足の「手根球」という肉球の上に少し長めの毛が2~3本あり、顔のヒゲと同じように安全な場所を選んで歩けるようにセンサーの役割をします。

実際にわが家の猫ちゃんの肉球を見てみました。
ありましたよ!ちょっと長めの毛が3本。
もしチャンスがあったら、猫ちゃんの肉球を観察してみてくださいね(笑)

5.物をにぎる、すくう

肉球を広げたり曲げたりして物をにぎったり、すくったりできます。

ご飯をつまむようにしたり、お水をすくうようにして飲んだりする様子を写真や動画で見たことがありませんか?
いつも見てるよという飼い主さんもいるかもしれませんね(笑)
猫ちゃんって器用だなぁと思っていましたが、肉球を上手に使っているからなんですね。

ねこ ハート

ただプニプニしてるだけじゃなくて、肉球にはこんなにたくさんの役割があったんだね!

猫ちゃんの肉球には汗腺だけでなく、臭腺もあります。
この臭腺から分泌されるニオイはマーキングに使われます。

肉球は猫ちゃんが生活する上で大切な役割をもっているのですね。
そして肉球は健康状態がわかるバロメーターであるとも言われています。

日ごろから肉球のお手入れをしてあげると、肉球の状態から猫ちゃんの異変に早めに気付くことができるかもしれませんよ。

猫の肉球のお手入れ方法!プニプニをキープするには?

猫の肉球ケア方法

肉球の表面が角質細胞からできているので、加齢によって乾燥したり硬くなることがあります。
その状態をお手入れしないでいるとパックリと割れてしまうことがあります。

肉球のトラブルは治りが悪く繰り返し同じような症状が出てしまう可能性もあります。
こういうことから、適切なお手入れをしてあげることが必要です。

肉球クリーム

肉球クリーム

いろいろな種類のものが市販されています。
もちろん、猫ちゃんが舐めてしまっても無害の成分で作られているので安心です。

およそ7歳を過ぎたころから、肉球は乾燥しやすくなることから、保湿のためにクリームを塗ってあげるといいですよ。

オリーブオイル

オリーブオイル

肉球クリームのかわりに食用オリーブオイルも使えます。
数滴、飼い主さんの手のひらに取った後、猫ちゃんの肉球に塗ってあげましょう。

マッサージ

ねこ 肉球

猫ちゃんの足をそっと握って親指で軽く押す、これだけで十分です。
決してツボをマッサージするような強さで押さないでくださいね(笑)

あくまでも優しく、そっと、これがポイントです。
でも猫ちゃんが嫌がる素振りを見せたら、すぐに中止しましょう。

しつこくすると、猫ちゃんのストレスになりますし、飼い主さんへの印象も悪くなりかねませんから。

ねこ ドヤ顔

さっそく実践してみよう!
猫ちゃんの自慢の肉球をケアしてあげるニャ♡

まとめ

いかがでしたか?
今回は猫ちゃんの肉球についてお伝えしてきました。

猫ちゃんの肉球Loveの人が多いと聞きますが肉球グッズをよく見かけますよね。
触り心地がプニプニしていて、とっても魅力的な肉球ですが、猫ちゃんにとって大切な役割を担っています。

特に乾燥する季節には肉球がヒビ割れてしまわないよう保湿ケアをしてあげるといいですね。
可愛いプニプニを守ってあげてくださいね。

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わんにゃんラボ編集部

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